知られざる京町屋の歴史と、地域での役割

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京町家イメージ

京町屋とは、「きょうまちや」「きょうちょうか」と呼ばれ、京都の都市部にある、町屋のことを指します。建築様式としては町家作りと呼ばれるようです。歴史的には、店屋のことを「まちや」と読むことが多かったようです。

◆京町屋の特徴

歴史としては、京都市の定義として、「1950年(昭和25年)以前に、伝統的木造軸組工法で建てられた木造家屋」とされています。ウナギの寝床、短冊形といったといった間口が狭く、奥行きが長い建物や場所といった構造をしています。間取りは通り庭、続き間、坪庭、奥庭など、過去に作成された有建物を京町屋と呼びます。外観の特徴としては、一文字瓦屋根、格子戸、出格子、虫籠窓、土壁があります。また、多くは様い路面に面しており、隣の家などと軒を連ねています。

◆京町屋の歴史

その、京町家の歴史としては、平安時代より始まっており、平安時代に地方に徴兵されてきてから、商売をしていたものが京都に定着するようになり、通りに面した、路面横の京町家風の建物を拠点にしました。そこに小屋を作り、京町屋と周りが呼ぶようになり、起源になったようです。

やがて軒を連ねて京町家が多く作られ、通行人が集まり、さらに周囲の住民も巻き込みどんどんと栄えるようになっていったようです。京都は他の都市とは違い、両側町という、道路によって区画されず、道路を挟んで向かい合う居住者によって作られた町になりました。経済が豊かになることで、強盗などが多発し、身を守らなけれればならないようになりましたが、市民は、両側町となって作った集団で行動し、防衛することで負担を軽減しました。

江戸時代は、経済的にも発展し、建築技術も進歩しましたが、江戸の中期に大火事が起き、火事後の復興に住宅の材料が大量に必要となりました。それにより工事の標準化が図られ、どの家の建具でも、形を標準化し、今までよりは大量生産することが可能となりました。共通の建築物を用いて、建築の需要と、建築の規格化・標準化ができ、街並みはより統一性が持たれるようになりました。そして、京町家の原型がつくられました。

◆地域情報

地域情報としては、京都の街おこしとして期待され、地域住民の3/4程度が京町家の保存に興味・関心があるようです。人を引き付ける京町家に関する、重要性を地域住民は感じとっているようです。地域住民は、自ら街おこしを行い、また古くからある京町家をこれからも保存していき、その美観を楽しめるようにしていきたいと感じているようです。

京都の象徴である京町家は、京都らしさを一面に出す作用があり、また京町家を周囲にアピールできる役割があります。3月8日は町家の日として、記念日協会にも認定されていて、イベントを開くなどし、全国にアピールして、いったい、京町家とは何か?といったことを広める活動も行っているようです。

京都といった都市の文化の一面に立つ京町家は、今後も、豊かな街の景観を保持する役割があります。地域の活性化に取り組んでいる京町家に住まわれているの方の暮らしや生活を支え、京町家を広める活動を続けていく役割もあります。

京町家は、地域生活の中心としてこれからも続いていき、生活様式や時代の変化にも対応し、未来もどんどん周囲の方にも知っていただき、安心して暮らしたり、旅行者や外国人の方が見て、楽しめるような、周囲の方のニーズに答えられる建物でありづつけるものでしょう。